Oudenaarde, Tacambaro en Michel Provost

Oudenaarde is een stad gelegen in Oost-Vlaanderen, België. 

Tacambaro is een stad gelegen in de provincie Michoacan, Mexico.

Michel Provost is een kunstenaar, schilder uit Ellezelles, Wallonië.

Maar wat  hebben Oudenaarde, Tacambaro en Michel Provost nu met elkaar gemeen?

Ik probeer voor u een lang verhaal kort te houden en ga daarvoor terug naar 1864.

Volgt u mij  eventjes.

In 1864 is Maximiliaan van Oostenrijk gehuwd met Charlotte de dochter van koning Leopold I.

Maximiliaan vertrekt naar Mexico om er in opdracht van de Franse keizer Napoleon III  als koning van het Tweede Mexicaanse keizerrijk te regeren. 

Dit is niet altijd naar de zin van noch de Belgische noch de Mexicaanse bevolking.

In België en dan vooral in Oudenaarde worden troepen vrijwilligers in de abdij van Maagendaele verzameld en  opgeleid Zij zouden in Mexico als lijfwacht voor het keizerlijk paar optreden. 

Maar dit verloopt ietjes anders, eens in Mexico worden ze, tegen de regels in, betrokken bij militaire acties.

En zo kwamen deze Belgische vrijwilligers op 11 april 1865 terecht in het Mexicaanse stadje Tacambaro waar een hevige strijd tussen de troepen van de Mexicaanse republikeinen en een klein legioen (250) Belgische vrijwilligers uitbrak.

De Belgische vrijwilligerstroepen delven het onderspit. Er vallen doden en gewonden. Ook veel vrijwilligers uit Oudenaarde sneuvelen.

Ter nagedachtenis van deze gesneuvelde vrijwilligers maakte beeldhouwer Guillaume Geefs in 1867 een monument. Dat monument werd op het plein aan de Meinaert geplaatst en het plein zelf kreeg toen de naam: ‘Tacambaroplein’.

Het is een beeld van een vrouw.  Ze symboliseert de treurnis van de vrouwen die achterbleven en wiens mannen met het Belgische Legioen naar Mexico waren afgereisd. De vrouw is een gewoon burgermeisje dat poseerde voor  de beeldhouwer: een liggende treurende vrouw, leunend op een wereldbol, met een rouwkrans in haar hand en een melancholische blik richting Mexico.

Een paar namen en teksten, gebeiteld in de stenen van het monument, verwijzen naar de Slag bij Tacambaro.

Voor zover de link tussen Oudenaarde en Tacambaro.

Nu eventjes terug naar onze kunstenaar, schilder, schrijver, Michel Provost en zijn link met Oudenaarde en Tacambaro.

Michel Provost is naast schilder en striptekenaar  vooral een gepassioneerde historicus. Hij verdiepte zich in het verhaal van deze vrijwilligers die naar Mexico vertrokken, naar het onbekende, ver weg van hun familie. Dit stukje Belgische geschiedenis bracht Michel Provost terug tot leven in een boek en een strip.

De strip: “Les aventures de Remi Tambour in Tacambaro” verscheen in het Frans in 2011 en werd in beperkte oplage gepubliceerd. In 2015 werd het vertaald in het Spaans en in Mexico gepubliceerd ter gelegenheid van de 150 jaar na de slag om Tacambaro. 

Een strip om zeker op te nemen in elke stripverzameling en dat om meerdere redenen:

  • het is een historisch stripverhaal
  • het werd uitgegeven in beperkte oplage
  • het is een eerste druk
  • het werd door een unieke kunstenaar gemaakt.

Strip is te koop tegen 15€ – Frans exemplaar. Kan worden afgehaald in de winkel of opgestuurd mits betaling postkosten.